Estudios de murciélagos ¿mejor moverse o quedarse quieto?

En los estudios de murciélagos ¿es mejor moverse o quedarse quieto? esta es la pregunta que se ha pretendido responder con la elaboración de un Trabajo de Fin de Máster en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos y de Montes de Albacete (ETSIAM)

Y es que, a la hora de abordar los estudios de murciélagos muchas veces dudamos, y no sabemos si optar por transectos móviles, puntos fijos o un combinación de los dos.

Para comprobar qué método era más eficiente, se realizaron diversas jornadas de muestreo analizando las poblaciones presentes en una Zona de Especial Conservación en la provincia Albacete, concretamente las “Lagunas saladas de Pétrola y Salobrejo y complejo lagunar de Corral Rubio” con código ES4210004.

Laguna del Salobrejo (Higueruela)

El trabajo se ha centrado por tanto, en el análisis de dos tipos de muestreo acústico (estacionario y móvil en vehículo) como técnicas de estudio de murciélagos no invasiva en un área mediterránea donde abundan lagunas salobres o endorreicas, masas de vegetación natural y grandes extensiones de cultivos agrícolas con clara influencia antrópica.

El estudios de murciélagos ha comprobado que ambos métodos han detectado el mismo número de especies (n=5) difiriendo en sólo una especie detectada el nóctulo pequeño (Nyctalus leisleri) para el muestreo estacionario y el murciélago rabudo (Tadarida teniotis) para el móvil.

Igualmente, el análisis de las curvas de especies generadas para ambos métodos corrobora esta afirmación y tan solo el muestreo móvil se comporta ligeramente mejor con un número de muestreos más bajo. Estas curvas muestran también la necesidad de realizar un mayor número de muestreos para obtener la representatividad total de las especies en la zona de interés.

Los muestreos estacionarios se presentan más efectivos a la hora de adquirir contactos y minutos positivos calculados para cada especie. Por el contrario, el análisis de los datos de actividad por especies (obtenida a partir del Índice de Actividad Estandarizada) no muestra grandes diferencias para ambos métodos de muestreo, dado que estadísticamente este índice de actividad se estima de forma similar con ambos métodos de muestreo teniendo en cuenta las cuatro especies comunes presentes en ambos métodos (murciélago común; Pipistrellus Pipistrellus, murciélago de borde claro; Pipistrellus kuhlii, murciélago montañero; Hypsugo savii y murciélago de Cabrera; Pipistrellus pygmaeus)

Medias del log. de la variable “I. de Actividad”
Medias del log. de la variable “minutos +”
Medias del log. de la variable “Contactos”

Por lo tanto, para la realización de estudios de quirópteros en zonas agroforestales mediterráneas con influencia de masas de agua dulce, los muestreos estacionarios o móviles se presentan igualmente efectivos para la obtención de datos sobre las especies presentes. Igualmente, para el registro de la actividad de las especies mediante el Índice de Actividad Estandarizada, aunque los muestreos estacionarios parecen comportarse de forma más eficiente en la adquisición de contactos y minutos positivos.

Puedes descargar la infografía del trabajo aquí:

Calculadora para detección de murciélagos

El rango auditivo del ser humano humano se encuentra entre los 2  y los 20 KHz ¿y qué significa esto? pues lo que ya sabíamos; que no podemos escuchar gran parte de las señales de los quirópteros al encontrase sus señales de ecolocación entre los 20 y los 120 kHz. Es por ello que necesitamos aparatos de ultrasonidos para poder captar ese rango no audible y poder conocer así qué especie tenemos cerca, aunque si podemos escuchar algunas de sus señales sociales (entre los 5 – 50 kHz) o de alarma (< 20 kHz) tales como “¡fuera de aquí!”, “¡cuidado!”, súplicas como “¡por favor no me hagas daño!”, y declaraciones de amor como “¡te quiero!”… increíble pero cierto.

Dado que lo que más nos importa es conocer las especies que habitan en nuestra tierra nos vamos adentrando en el mundo de la detección de ultrasonidos. A continuación os mostramos un video Bat Conservation Trust que nos cuenta los primeros pasos de la detección de murciélagos.

https://youtu.be/g8au0HkQM30

En estos últimos años lo aparatos y programas de análisis de sonido han proliferado, lo cual es una ventaja ya que el objetivo último de estos detectores de ultrasonidos es transformar los sonidos inaudibles (con una frecuencia superior a 20 kHz), en sonidos audibles por el hombre y representarlos en un software mediante espectorgramas. Los detectores se clasifican en tres tipos:

  1. Heterodino
  2. Tiempo expandido. 
  3. Divisor de frecuencias

Cada uno de ellos tiene sus ventajas, sin embargo el de tiempo expandido es el que mejor conserva las características de las llamadas de ecolocación y por lo tanto, es el que se emplea para analizar e identificar correctamente a los quirópteros y son por tanto los que emplearemos en nuestro aprendizaje.

No ahondaremos en los tipos de detectores, en la red hay gran información, para muestra puedes conocer la gran gama de detectores a través de este post de Miscelánea Nastural y distintos software de análisis en este post de Explora La Noche.

Seguiremos para aprender sobre la detección en Tiempo Expandido, las explicaciones de Lisón, F. (2011) en su publicación Clave de identificación de las llamadas de ecolocación de los murciélagos de la Península Ibérica. Versión electrónica 1.0 en la cual indica que las llamadas de ecolocación están formadas por grupos de pulsos que tienen una determinada estructura y que es característica de las especies o de los géneros.

Los principales parámetros para identificar las llamadas de los murciélagos son los siguientes:


A. Estructura del pulso

Para la Castilla La Mancha se clasifica en 4 tipos de pulsos:

  • Pulsos Tipo FC (Frecuencia constante): posee una estructura alargada, con una frecuencia que se mantiene constante a lo largo de bastante tiempo y el espectro de frecuencias tiene un pico acusado en una única frecuencia.
  • Pulsos Tipo FM (Frecuencia modulada): posee una duración muy corta y el ancho de banda (BW) es muy amplio, por lo que el barrido de las frecuencias es amplio.
  • Pulsos Tipo FM-QCF (Frecuencia modulada-casi constante): es una combinación de los dos anteriores, donde se observa una clara parte FM y una posterior que tienen forma de frecuencia constante. Esta segunda parte no es constante, sino que va decreciendo paulatinamente. Este tipo de pulso, le confiere una gran plasticidad a los murciélagos que los utilizan y pueden modificar la parte FM o la parte QCF haciéndolas más o menos grandes, según sus necesidades.
  • Pulsos Tipo QCF (Frecuencia casi constante): En algunas especies, la parte FM ha desaparecido por completo y emiten llamadas que contienen sólo la parte QCF. Aunque también pueden emitir pulsos FM-QCF.

Tipos señales Murciélagos

Tipos señales murciélagos

Todas las especies de Castilla La Mancha se ajustan a estos cuatro tipos de estructura de pulso, excepto la especie Barbastella barbastellus que tiene un tipo de llamada que no se ajusta a ninguno de los tipos anteriores y es una llamada muy característica (ver página 14 de Clave de identificación de las llamadas de ecolocación de los murciélagos de la Península Ibérica. Versión electrónica 1.0)


B. Frecuencia de máxima energía

La frecuencia de máxima energía se mide a través de la ventana de energía que podrás ver en el software que utilices y es el pico con más decibelios (dB)


C. Duración

La duración del pulso suele medirse con el oscilograma y es el tiempo que pasa entre el inicio del pulso y el final, midiéndose en milisegundos (ms).


Estos tres parámetros serán los que principalmente empleamos en la claves de TE que hemos transformado en calculadora web y que os presentamos en esta entrada. No obstante existen otras variables medibles y que sirven de entrada en la calculadora y que se miden en los espectrogramas u oscilogramas como son la frecuencia inicial y final del pulso, el intervalo interpulsos, que puede medirse entre el comienzo de un pulso y el siguiente, o bien entre el final de uno y el final del siguiente, el ancho de banda, diferencia entre la frecuencia inicial y la final, la amplitud que es una medida de la intensidad de la señal.

Debemos advertir que esta “calculadora” es sólo una pequeña ayuda y sólo está destinada a restringir las opciones de búsqueda para acelerar este proceso, ya que, los datos de entrada puede arrojar diferentes resultados (especies) dado que un mismo valor de FME puede ofrecer especies distintas (que tendrán diferente tipo de señal o pulso) siendo aquí donde debemos distinguirlas.

POR PROBLEMAS CON EL PLUGGIN, LA CALCULADORA WEB SE ENCUENTRA INHABILITADA, ESPERAMOS RESOLVER EL PROBLEMA EN BREVE. LO SENTIMOS 

 

La identificación automática de murciélagos ¿fiable?

Nos hacemos eco del articulo: “El uso de la identificación automatizada de las llamadas de ecolocalización de los murciélagos en el análisis acústico: Una nota de advertencia para el análisis del sonido” (The use of automated identification of bat echolocation calls in acoustic monitoring: A cautionary note for a sound analysis, Russo D Voigt C. Ecological Indicators. 2016 vol: 66 pp: 598-602) del que a continuación os mostramos su síntesis en castellano.


MyotissppEl artículo remarca la importancia de los murciélagos como bioindicadores del ecosistema y las amenazas de la acción humana, de ahí la importancia del estudio de sus poblaciones. Sin embargo, el estudio de los murciélagos es difícil debido a sus hábitos nocturnos y su sensibilidad a la perturbaciones y los detectores de ultrasonidos permiten detectar al murciélago de forma no invasiva y sin necesidad de captura. Desafortunadamente, existen especies que no se puede identificar con confianza, por lo que la identificación mediante detectores sigue siendo ambigua o imposible en algunos casos.

La popularidad de los clasificadores automáticos de llamadas de ecolocalización de los murciélagos ha aumentado rápidamente y han ocupado un nicho de mercado hasta ahora vacío, sobre todo en lo referente a los esfuerzos de estudio relacionados con el desarrollo de la energía eólica en todo el mundo.

El artículo destaca que ningún clasificador automático ha demostrado ser capaz de proporcionar clasificaciones correctas en el 100% de los casos o sin llegar a ser tampoco lo suficientemente fiables. Además, de la literatura y de la experiencia de los autores, se argumentan también que estas herramientas no se han probado todavía suficientemente en el campo.

Por tanto, se recomienda el análisis visual de las llamadas considerando la clasificación automatizada como “sospechosa”, aunque como es sabido esta inspección visual requiere un alto grado de experiencia.

El artículo destaca que es preocupante que los neófitos en la materia -incluyendo a consultores con poca experiencia en el análisis de llamadas de murciélagos, pero especializada en otros grupos taxonómicos – acepte de forma pasiva  los datos que ofrecen estas herramientas a a espera a la espera de una validación suficiente.

La mala identificación de las llamadas de los murciélagos es una cuestión grave debido a los sesgos y errores en la evaluación de distribuciones de murciélagos que pueden conducir a decisiones erróneas con consecuencias graves de conservación.

En definitiva, estos clasificadores automáticos pueden ser de ayuda a la investigación de los murciélagos y merecen ser objeto de más investigaciones, pero estos software disponibles en el mercado pueden haber irrumpido demasiado pronto y sin exhaustivas pruebas de campo que deben ser llevadas a cabo para evaluar las limitaciones y fortalezas de estas herramientas.


De entre los software (que nosotros conozcamos) que ofrecen identificación automática destaca Batexplorer, un magnífico software de análisis de grabaciones de quirópteros gratuito.

En definitiva, concluimos que nos toca aprender a captar y clasificar las llamadas de forma manual, para lo cual ya estamos trabajando y así os lo iremos contando.