Mentiras y falsos mitos sobre los murciélagos

Tenemos mucho por hacer, lo intuíamos pero se confirman nuestras sospechas a medida que avanzamos en este apasionante mundo, vemos que la brecha entre el mundo científico o profesional que se dedica y admira a los quirópteros y la gente de la calle, es inmensa.

Muchos amigos y familiares que ven nuestra devoción por estos mamíferos nos dicen (muchas veces con cara de asco o incluso preocupación): chupan la sangre, ¿no?, o un…hay que tener cuidado con ellos ¡se te enredan en el pelo!, ¡yo vi uno en mi casa así de grande! mientras señalan con la mano el tamaño de un buitre leonado… para contribuir a desterrar estos falsos mitos y mentiras compartimos con todos vosotros esta infografía que esperamos compartáis para mejorar la imagen de estos mamíferos voladores.

Mentiras sobre los murciélagos. Infografía por MCLM
Mentiras sobre los murciélagos. Infografía por MCLM

 

El efecto del uso del suelo y la pérdida de bosques sobre los murciélagos

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La intensificación del uso del suelo y el cambio del paisaje representan una seria amenaza para la biodiversidad y para las interacciones entre especies. Por eso es importante conocer cómo responden los distintos taxones a la intensificación del uso del suelo en función de las diferentes escalas espaciales.

En el estudio que adjuntamos se ha investigado cómo las diferentes intensidades en el uso del suelo y del paisaje afectan de forma diferente a la interacción depredador-presa: murciélago-insecto.

En el estudio se evaluaron los murciélagos e insectos nocturnos en diferentes emplazamientos comprobando que la abundancia de insectos aumenta con una mayor intensidad de uso del suelo, mientras que el tamaño y la diversidad de insectos se reduce. Por el contrario, la actividad de los murciélagos y la diversidad de especies queda más influenciada por la cercanía a zonas boscosas mientras que las intensidad en el uso del suelo sólo afecta ligeramente.

Así mismo, los intentos de alimentación de los murciélagos aumentan cuando existe mayor abundancia de insectos y diversidad de insectos, pero disminuye con el tamaño de los insectos y la distancia a las zonas boscosas.

Los resultados revelaron que cerca de zonas boscosas, el número de intentos de alimentación fue mucho menor en zonas de uso intensivo, en comparación con aquellos zonas con baja intensidad de uso de la tierra. Por el contrario, lejos de los bosques, los intentos de alimentación no variaban significativamente entre los sitios de labor gestionados de forma intensiva y o extensiva. Llegan a la conclusión de que los dos taxones relacionados entre sí, murciélagos e insectos, responden a la intensificación del uso del suelo en escalas muy diferentes. Mientras que los insectos responden al uso local del suelo, los murciélagos son más influenciados por los alrededores. La proximidad a los bosques si se presenta como determinante para una mayor diversidad de especies de murciélagos y una mayor tasa de alimentación dentro de una zona. Sin embargo, la proximidad al bosque no es suficiente para compensar la intensidad local de uso de la tierra.

En definitiva, hemos aprendido que el uso intensivo del suelo en combinación con una pérdida de masas forestales debilita la interacción entre los murciélagos y los insectos.

Puedes leer el artículo original aquí:

The effect of local land use and loss of forests on bats and nocturnal insects. Treitler, J., Hell, O., Tschapka M. & Jung K. (2016)

Calculadora para detección de murciélagos

El rango auditivo del ser humano humano se encuentra entre los 2  y los 20 KHz ¿y qué significa esto? pues lo que ya sabíamos; que no podemos escuchar gran parte de las señales de los quirópteros al encontrase sus señales de ecolocación entre los 20 y los 120 kHz. Es por ello que necesitamos aparatos de ultrasonidos para poder captar ese rango no audible y poder conocer así qué especie tenemos cerca, aunque si podemos escuchar algunas de sus señales sociales (entre los 5 – 50 kHz) o de alarma (< 20 kHz) tales como “¡fuera de aquí!”, “¡cuidado!”, súplicas como “¡por favor no me hagas daño!”, y declaraciones de amor como “¡te quiero!”… increíble pero cierto.

Dado que lo que más nos importa es conocer las especies que habitan en nuestra tierra nos vamos adentrando en el mundo de la detección de ultrasonidos. A continuación os mostramos un video Bat Conservation Trust que nos cuenta los primeros pasos de la detección de murciélagos.

https://youtu.be/g8au0HkQM30

En estos últimos años lo aparatos y programas de análisis de sonido han proliferado, lo cual es una ventaja ya que el objetivo último de estos detectores de ultrasonidos es transformar los sonidos inaudibles (con una frecuencia superior a 20 kHz), en sonidos audibles por el hombre y representarlos en un software mediante espectorgramas. Los detectores se clasifican en tres tipos:

  1. Heterodino
  2. Tiempo expandido. 
  3. Divisor de frecuencias

Cada uno de ellos tiene sus ventajas, sin embargo el de tiempo expandido es el que mejor conserva las características de las llamadas de ecolocación y por lo tanto, es el que se emplea para analizar e identificar correctamente a los quirópteros y son por tanto los que emplearemos en nuestro aprendizaje.

No ahondaremos en los tipos de detectores, en la red hay gran información, para muestra puedes conocer la gran gama de detectores a través de este post de Miscelánea Nastural y distintos software de análisis en este post de Explora La Noche.

Seguiremos para aprender sobre la detección en Tiempo Expandido, las explicaciones de Lisón, F. (2011) en su publicación Clave de identificación de las llamadas de ecolocación de los murciélagos de la Península Ibérica. Versión electrónica 1.0 en la cual indica que las llamadas de ecolocación están formadas por grupos de pulsos que tienen una determinada estructura y que es característica de las especies o de los géneros.

Los principales parámetros para identificar las llamadas de los murciélagos son los siguientes:


A. Estructura del pulso

Para la Castilla La Mancha se clasifica en 4 tipos de pulsos:

  • Pulsos Tipo FC (Frecuencia constante): posee una estructura alargada, con una frecuencia que se mantiene constante a lo largo de bastante tiempo y el espectro de frecuencias tiene un pico acusado en una única frecuencia.
  • Pulsos Tipo FM (Frecuencia modulada): posee una duración muy corta y el ancho de banda (BW) es muy amplio, por lo que el barrido de las frecuencias es amplio.
  • Pulsos Tipo FM-QCF (Frecuencia modulada-casi constante): es una combinación de los dos anteriores, donde se observa una clara parte FM y una posterior que tienen forma de frecuencia constante. Esta segunda parte no es constante, sino que va decreciendo paulatinamente. Este tipo de pulso, le confiere una gran plasticidad a los murciélagos que los utilizan y pueden modificar la parte FM o la parte QCF haciéndolas más o menos grandes, según sus necesidades.
  • Pulsos Tipo QCF (Frecuencia casi constante): En algunas especies, la parte FM ha desaparecido por completo y emiten llamadas que contienen sólo la parte QCF. Aunque también pueden emitir pulsos FM-QCF.

Tipos señales Murciélagos

Tipos señales murciélagos

Todas las especies de Castilla La Mancha se ajustan a estos cuatro tipos de estructura de pulso, excepto la especie Barbastella barbastellus que tiene un tipo de llamada que no se ajusta a ninguno de los tipos anteriores y es una llamada muy característica (ver página 14 de Clave de identificación de las llamadas de ecolocación de los murciélagos de la Península Ibérica. Versión electrónica 1.0)


B. Frecuencia de máxima energía

La frecuencia de máxima energía se mide a través de la ventana de energía que podrás ver en el software que utilices y es el pico con más decibelios (dB)


C. Duración

La duración del pulso suele medirse con el oscilograma y es el tiempo que pasa entre el inicio del pulso y el final, midiéndose en milisegundos (ms).


Estos tres parámetros serán los que principalmente empleamos en la claves de TE que hemos transformado en calculadora web y que os presentamos en esta entrada. No obstante existen otras variables medibles y que sirven de entrada en la calculadora y que se miden en los espectrogramas u oscilogramas como son la frecuencia inicial y final del pulso, el intervalo interpulsos, que puede medirse entre el comienzo de un pulso y el siguiente, o bien entre el final de uno y el final del siguiente, el ancho de banda, diferencia entre la frecuencia inicial y la final, la amplitud que es una medida de la intensidad de la señal.

Debemos advertir que esta “calculadora” es sólo una pequeña ayuda y sólo está destinada a restringir las opciones de búsqueda para acelerar este proceso, ya que, los datos de entrada puede arrojar diferentes resultados (especies) dado que un mismo valor de FME puede ofrecer especies distintas (que tendrán diferente tipo de señal o pulso) siendo aquí donde debemos distinguirlas.

POR PROBLEMAS CON EL PLUGGIN, LA CALCULADORA WEB SE ENCUENTRA INHABILITADA, ESPERAMOS RESOLVER EL PROBLEMA EN BREVE. LO SENTIMOS 

 

Gatos ¿un peligro para los murciélagos?

Gatos ¿un peligro para los murciélagos? Se estima que 250.000 murciélagos caen en manos de gatos cada año, incluso se cree que se subestima esta cifra. Es por ello que una investigadora británica, Abbie Case, ha desarrollado un método para conocer el grado de afección de los murciélagos heridos averiguando si el ADN del gato doméstico está presente en los murciélagos heridos.

Este estudio permitirá cuantificar más fielmente la depredación de las distintas especies de murciélagos británicos por gatos, estableciendo además métodos para la gestión y el control de la depredación, como por ejemplo, recomendaciones a los propietarios de gatos, con respecto a la hora del día que deben evitar dejar a su mascota en el exterior.

El estudio se ayuda dbatcate las redes sociales para obtener una muestra mayor a través de localizaciones en todo el Reino Unido, así mismo Abbie ha creado una página web; The Bat Cat Project con detalles sobre el proyecto y un formulario por si estás interesado en participar.

Tienes más información en el Blog de Bat Conservation Trust.

Si conoces algún caso de ataque de gatos a murciélagos en Castilla La Mancha, cuéntanoslo!!! estamos intrigados….

 

 

La identificación automática de murciélagos ¿fiable?

Nos hacemos eco del articulo: “El uso de la identificación automatizada de las llamadas de ecolocalización de los murciélagos en el análisis acústico: Una nota de advertencia para el análisis del sonido” (The use of automated identification of bat echolocation calls in acoustic monitoring: A cautionary note for a sound analysis, Russo D Voigt C. Ecological Indicators. 2016 vol: 66 pp: 598-602) del que a continuación os mostramos su síntesis en castellano.


MyotissppEl artículo remarca la importancia de los murciélagos como bioindicadores del ecosistema y las amenazas de la acción humana, de ahí la importancia del estudio de sus poblaciones. Sin embargo, el estudio de los murciélagos es difícil debido a sus hábitos nocturnos y su sensibilidad a la perturbaciones y los detectores de ultrasonidos permiten detectar al murciélago de forma no invasiva y sin necesidad de captura. Desafortunadamente, existen especies que no se puede identificar con confianza, por lo que la identificación mediante detectores sigue siendo ambigua o imposible en algunos casos.

La popularidad de los clasificadores automáticos de llamadas de ecolocalización de los murciélagos ha aumentado rápidamente y han ocupado un nicho de mercado hasta ahora vacío, sobre todo en lo referente a los esfuerzos de estudio relacionados con el desarrollo de la energía eólica en todo el mundo.

El artículo destaca que ningún clasificador automático ha demostrado ser capaz de proporcionar clasificaciones correctas en el 100% de los casos o sin llegar a ser tampoco lo suficientemente fiables. Además, de la literatura y de la experiencia de los autores, se argumentan también que estas herramientas no se han probado todavía suficientemente en el campo.

Por tanto, se recomienda el análisis visual de las llamadas considerando la clasificación automatizada como “sospechosa”, aunque como es sabido esta inspección visual requiere un alto grado de experiencia.

El artículo destaca que es preocupante que los neófitos en la materia -incluyendo a consultores con poca experiencia en el análisis de llamadas de murciélagos, pero especializada en otros grupos taxonómicos – acepte de forma pasiva  los datos que ofrecen estas herramientas a a espera a la espera de una validación suficiente.

La mala identificación de las llamadas de los murciélagos es una cuestión grave debido a los sesgos y errores en la evaluación de distribuciones de murciélagos que pueden conducir a decisiones erróneas con consecuencias graves de conservación.

En definitiva, estos clasificadores automáticos pueden ser de ayuda a la investigación de los murciélagos y merecen ser objeto de más investigaciones, pero estos software disponibles en el mercado pueden haber irrumpido demasiado pronto y sin exhaustivas pruebas de campo que deben ser llevadas a cabo para evaluar las limitaciones y fortalezas de estas herramientas.


De entre los software (que nosotros conozcamos) que ofrecen identificación automática destaca Batexplorer, un magnífico software de análisis de grabaciones de quirópteros gratuito.

En definitiva, concluimos que nos toca aprender a captar y clasificar las llamadas de forma manual, para lo cual ya estamos trabajando y así os lo iremos contando.

Etología básica de los murciélagos

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Hablar aquí de la etología de los murciélagos es una tarea inabarcable, más aún si tenemos en cuenta la diversidad y rareza del comportamiento de estos animales.

Como sabemos, son los únicos mamíferos que pueden volar, y por eso mismo, para mejorar su aerodinámica, carecen de pelo en parte de su cuerpo, mira por dónde esto no lo sabíamos.

Si sabemos que poseen características especiales, pero destaca su especial forma de “ver”, la ecolocalización, que será objeto de post independiente, dada su relevancia.

A modo de brain storming decir en cuanto a alimentación que los hay polinizadores y carnívoros pero unos dos tercios de las especies comen insectos, otra forma en que se hacen importantes dentro de los ecosistemas, al ser una especie de control de plagas.

De su fama de vampiros, no hablamos, sólo es un pequeño grupo, los desmondontinae, que se alimentan de sangre de los animales.

En cuando al tamaño, oscilan entre los 30 milímetros del murciélago moscardón hasta el enorme zorro volador filipino, que llega al metro y medio de largo, con más de un kilo de peso.

Otra de sus costumbres: la hibernación, no es común a todos los murciélagos pero puede durar hasta 6 meses aunque sólo entre las especies que habitan zonas de invierno frío, dada la escasez de insectos.

Muchos datos, difíciles tal vez de recordar, por eso te dejamos esta infografía que resumen algunoso otros datos, ponla de fondo de escritorio…y aprende!!!

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Etología de los Murciélagos de CLM. Infografía por MCLM

Los murciélagos manchegos

Continuamos desgranando el artículo Distribución de Quirópteros (Mammalia, Chiroptera) en Madrid y Castilla La Mancha, España Central. Paz, Ó. d., Lucas Veguillas, J. d., Martínez Alós, S., & Pérez Suárez, G. (2015) para conocer con detalle cuáles son los murciélagos que puedes encontrar en Castilla La Mancha. Te resumimos a continuación el listado de las especies y enlazamos cada especie con el Inventario Español de Especies Terrestres y más concretamente a las fichas del Atlas y Libro Rojo de mamíferos terrestres de España.

Planteamos este post como “algo vivo” ya que iremos nutriéndolo poco a poco con características y detalles que vayamos aprendiendo tras la lectura de artículos y documentación de cada especie, y cómo no, os invitamos a completarlo con la información que vosotros mismos podáis aportar y que podéis compartir con nosotros a través del correo. Toda esta nueva información la incorporaremos a una de las páginas principales del sitio web de murciélagos manchegos, para que siempre esté accesible a todos.

¿Cuántas especies de murciélagos hay?

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Entre el maremágnum de información disponible en la red (artículos científicos, tesis, blogs, etc.) iniciamos el viaje de la forma más sencilla posible para ir sentando las bases de nuestro aprendizaje. Para ello, hemos adquirido una pequeña Guía de bolsillo de introducción a los murciélagos de la Península Ibérica y Baleares de Víctor J. Hernández con ilustraciones de Pau Oliver.

La Guía (o más bien tríptico) se presenta muy visual, con láminas de identificación de las especies registradas en España además de unos breves apartados de cómo observarlos, dónde encontrarlos, conservación y cómo contribuir a su protección. Muy recomendable dado su precio, menos de cinco euros.

Será para los primerizos un buen resumen de bolsillo, ya que cuenta con un resistente diseño y un sencillo uso para el campo.

Entre otras muchas cosas, la Guía nos permitirá conocer el número de especies presentes en nuestro país:


¿Cuántas especies de murciélagos existen?

  • La Guía nos dice que en la Península Ibérica (según la Guía) se han registrado 31 especies, más 2 especies en las Islas Canarias (1 de ellas endémica y exclusiva y otra compartida con Madeira, además de otra especie común noteafricana en Ceuta, en total, 34 especies en España, hecho que coincide con nuestros primeros datos obtenidos del postcast ofrecido el investigador de la UPV-EHU Antton Alberdi y que os recomendamos.
  • Un informe de 2014 de la Agencia Europea de Medio Ambiente, considerado como el estudio más amplio hasta la fecha sobre las poblaciones europeas de murciélagos se ha centrado en 16 de las 45 especies de Europa en nueve países y los resultados demuestran que varias especies aumentaron un 43 % entre 1993 y 2011. Es decir, lo que nos importa ahora, que en Europa existen 45 especies, datos superior al que manejábamos inicialmente de 40 especies.
  • Batworlds, indica que los murciélagos son el segundo grupo más numeroso de mamíferos, superados solo por los roedores, así el número actual de especies de murciélagos en todo el mundo es de 1.240, y sigue subiendo, por ejemplo en agosto de 2014 fue anunciado el descubrimiento de Myotis midastactus, una especie Boliviana llamada “murciélago vespertino de oro” debido a su inusual pelaje color amarillo dorado.

Y tranquilos, no todo serán cifras en breve entraremos en materia, pero cómo debemos hacernos una idea del grueso al que nos enfrentamos, ¿o no contabas siempre los temas que entraban al examen?