Transecto

Estudios de murciélagos ¿mejor moverse o quedarse quieto?

Estudios de murciélagos ¿mejor moverse o quedarse quieto? esta es la pregunta que se ha pretendido responder con la elaboración de un Trabajo de Fin de Máster en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos y de Montes de Albacete (ETSIAM)

Y es que, a la hora de abordar los estudios de murciélagos muchas veces dudamos a la hora de optar por transectos móviles, puntos fijos o un combinación de los dos.

Para comprobar qué método era más eficiente, el alumno realizó diversas jornadas de muestreo analizando las poblaciones presentes en una Zona de Especial Conservación en la provincia Albacete, concretamente las “Lagunas saladas de Pétrola y Salobrejo y complejo lagunar de Corral Rubio” con código ES4210004.

Laguna del Salobrejo (Higueruela)

El trabajo se ha centrado por tanto, en el análisis de dos tipos de muestreo acústico (estacionario y móvil en vehículo) como técnicas de estudio de murciélagos no invasiva en un área mediterránea donde abundan lagunas salobres o endorreicas, masas de vegetación natural y grandes extensiones de cultivos agrícolas con clara influencia antrópica.

Se ha comprobado que ambos métodos han detectado el mismo número de especies (n=5) difiriendo en sólo una especie detectada el nóctulo pequeño (Nyctalus leisleri) para el muestreo estacionario y el murciélago rabudo (Tadarida teniotis) para el móvil.

Igualmente, el análisis de las curvas de especies generadas para ambos métodos corrobora esta afirmación y tan solo el muestreo móvil se comporta ligeramente mejor con un número de muestreos más bajo. Estas curvas muestran también la necesidad de realizar un mayor número de muestreos para obtener la representatividad total de las especies en la zona de interés.

Los muestreos estacionarios se presentan más efectivos a la hora de adquirir contactos y minutos positivos calculados para cada especie. Por el contrario, el análisis de los datos de actividad por especies (obtenida a partir del Índice de Actividad Estandarizada) no muestra grandes diferencias para ambos métodos de muestreo, dado que estadísticamente este índice de actividad se estima de forma similar con ambos métodos de muestreo teniendo en cuenta las cuatro especies comunes presentes en ambos métodos (murciélago común; Pipistrellus Pipistrellus, murciélago de borde claro; Pipistrellus kuhlii, murciélago montañero; Hypsugo savii y murciélago de Cabrera; Pipistrellus pygmaeus)

Medias del log. de la variable “I. de Actividad”
Medias del log. de la variable “minutos +”
Medias del log. de la variable “Contactos”

Por lo tanto, para la realización de estudios de quirópteros en zonas agroforestales mediterráneas con influencia de masas de agua dulce, los muestreos estacionarios o móviles se presentan igualmente efectivos para la obtención de datos sobre las especies presentes. Igualmente, para el registro de la actividad de las especies mediante el Índice de Actividad Estandarizada, aunque los muestreos estacionarios parecen comportarse de forma más eficiente en la adquisición de contactos y minutos positivos.

Puedes descargar la infografía del trabajo aquí:

Ciencia ciudadana y murciélagos

Cada vez es más común el trabajo de los ciudadanos y voluntarios en favor de la ciencia, es lo que conocemos como ciencia ciudadana creemos firmemente que los estudios de murciélagos pueden nutrirse de ella, tal es el caso de las experiencias que algunas entidades como la Fundación Limne está llevando a cabo a través de su proyecto de Seguimiento de quirópteros con ultrasonidos (SEQUI), en el que con la ayuda del detector de ultrasonidos y tras la formación teórica que ofrecen puedes apuntarse como voluntario para aportar datos de quirópteros en la Demarcación Hidrográfica del Júcar, en sintonía con otros seguimientos de quirópteros a nivel internacional.

Otro caso fuera de nuestras fronteras es el del Alaska Department of Fish and Game (ADFG) que tras rastrear la población del murciélagos de la región comenzó a alistar a voluntarios para la realización de transectos en vehículo. Dichos voluntarios, acoplaban su detector de ultrasonidos a sus vehículos a fin de estudiar periódicamente las poblaciones del murciélagos a lo largo de rutas definidas. El voluntario conducía a unos 30 km/h. a lo largo de 45 minutos después de la puesta del sol y con los micrófonos dispuestos en el tejado recogían las llamadas de ecolocación de los murciélagos.

El biólogo Karen Blejwas de ADFG explica que la escucha móvil puede ser mejor que las estaciones estáticas, ya que, hay menor probabilidad de que un murciélago determinado sea contabilizado varias veces. La información también ayuda a investigadores a entender mejor cuándo los murciélagos entran en la hibernación  y cuándo salen de ella,  el tiempo de reproducción, migración y densidades de población estimadas. Los datos adquiridos por los voluntarios ayudan a la toma de decisiones de gestión demográficas, incluso al control de enfermedades, como por ejemplo el temido síndrome de la nariz blanca que ha alcanzado a la población del murciélago de Alaska.

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Ejemplo de mapeo con vehículo

Para más información sobre este programa de investigación ADFG Diversity Program y si quieres saber más sobre los transectos en vehículo os recomendamos la entrada Prospección de Quirópteros con vehículo del blog Explora La Noche.

En Murciélagos de Castilla La Mancha queremos replicar estos proyectos, para ello pusimos en marcha el Mapa de Contactos, proyecto de seguimiento mediante el cual pretendemos obtener una mayor información sobre el estado de conservación y la distribución de los murciélagos, a través de tu colaboración, así que ya sabes, si dispones de detector de ultrasonidos, y andas por los campos manchegos, envíanos tus datos a murcielagosclm@gmail.com.